Sixties Rock Weekend. Que dure.

Este vídeo de Sulo y Boba Fett, cantante y guitarra de los Diamond Dogs, actuando entre el público resume muy bien lo que ha sido el primer Sixties Rock Weekend: un festival cómodo y de dimensiones humanas, donde los artistas están mezclados entre el público; un festival donde la música es lo primero, bien organizado y con un sonido excelente; y un festival con un público más escaso de lo esperado (especialmente el viernes y el domingo), pero entregado. Larga vida para el Sixties Rock Weekend de Castellón.

La otra conclusión importante del festival es que Castellón cuenta con un sitio muy bueno para acoger conciertos de música rock, casi inédito hasta el momento para este tipo de eventos: la Magic Box del Auditori i Palau de Congressos. Con las dimensiones perfectas (ni excesivamente grande, ni pequeño), buena acústica, todas las prestaciones (sala de proyecciones, espacio para exposiciones, barra, restaurante, aseos, terrazas…) y libertad de movimientos (sin sillas).

Entrando en materia musical, el Sixties Rock Weekend ha sido el de Diamond Dogs, The Right Ons y Miss Black Emotion. De lo que he podido ver, claro, porque para The Madd -el domingo con mucho retraso sobre el horario previsto- ya no me quedaban fuerzas. El festival ha sido bastante más rock -con un toque soul- que pop. Guitarrero y divertido.

Sulo, el cantante de Diamond Dogs, en plena conexión. Foto: Elena Ortega.

Sulo, el cantante de Diamond Dogs, en plena conexión. Foto: Elena Ortega.

Diamond Dogs (vídeo de abajo) hicieron de las suyas el sábado en el Auditori. Son una gran banda de rock’n’roll, perfectamente engrasada. Y no defraudaron a nadie. Los suecos saben cómo ganarse al público, vertiendo los mejores efluvios de los Stones, los Faces y Mott The Hoople, derrochando calidad y canciones trufadas de energía. Fuerza y estilo liderados por Sulo Karlsson, esa mezcla explosiva de Rod Stewart y Mick Jagger.

Basaron la actuación en su reciente ‘Most Likely’ (2008), pero también picaron en los mejores discos de sus inicios, como ‘As Your Greens Turn Brown’, echando mano de sus principales argumentos: guitarras afiladas, una sección rítmica apabullante, órgano humeante, vientos para darle el toque de elegancia… Y esa actitud y puesta en escena con la que se han ganado una parroquia fiel en nuestro país. Un buen concierto. Fueron los que más público lograron meter en la ‘caja mágica’ del Auditori. Unas 400 personas según la organización.

El viernes fueron los madrileños The Right Ons los que se marcaron el concierto del día. Era el primer concierto de su nueva gira. Como un avance de la presentación oficial de su nuevo disco, ‘Look Inside, Now!’, prevista para el 24 de abril en el Joy Eslava de Madrid. Antes de participar en los XIII Premios de la Música y en el South by Southwest Festival (SXSW) de Austin (Texas). En fin, un lujo que nos ponía en bandeja el Sixties Rock Weekend y que se acabó convirtiendo en un gran hallazgo.

Desde que sonó “Thanks”, ese pedazo de single con el que están lanzando el disco, se vio claramente que la comunión con el público iba a ser total. The Right Ons se fueron creciendo hasta el punto de acabar tocando entre el público, que terminó invadiendo el escenario. Por momentos se recrearon demasiado en la suerte, con un desfile de poses rockistas algo empalagoso para mi gusto, pero eso no puede ocultar las verdades del barquero: son una banda compacta y de excelentes músicos, bordan el soul-rock en directo y tienen un repertorio a prueba de bomba.

En el blog de The Right Ons en Radio 3 se puede seguir lo que fue para ellos la jornada del concierto, desde el punto de vista del grupo. Un extracto jugoso:

“El concierto estuvo bien, pero el sonido en el escenario no era muy claro, aun así tiramos de tablas (otra de las cosas que aprendimos en USA, donde no se suelen hacer pruebas de sonido) y lo dimos todo. La gente parecía receptiva ante el nuevo repertorio, pero no lo confirmamos hasta después del concierto, cuando Álvaro y Rafa vendieron 24 CD (todo un récord en estos tiempos…). Mucha gente se nos acercaba al acabar mientras disfrutábamos con la música de 4 estrellas que pinchaba El Goma DJ”. 

El viernes también pude ver un poco a Zodiacs y a Fortune Tellers. Me gustaron mucho algunas canciones de Fortune Tellers, como “Angel over me”. Y el cantante y guitarra, Sergio Gil, me recordó a Xoel Deluxe, por su forma de tocar y quizás también por su complexión. Grupos que, como los barcelonenses Stay el domingo -también con canciones chulas-, marcaron una elevada nota media y sirvieron para comprobar que las nuevas bandas nacionales con esencias ‘sixties’ no son de sota, caballo y rey. Mantienen la calidad de sus antecesores, pero ofrecen más matices y puede que tengan más recorrido.

Pero la tercera jornada del festival, a no ser que The Madd se salieran
-que no tenía pinta cuando me los dejé en la cuarta canción-, fue la de Miss Black Emotion. Eran once sobre el escenario y domingo por la tarde, pero lo suyo no es el fútbol. Es el soul. Y lo bordan. Los titulares habituales (Íñigo al bajo, Fernando a la guitarra, Borja a la batería, Enrique y Constancio a los teclados), una sección de viento de primera división y las tres marías más radiantes que nunca. De hecho, son el hecho diferencial del grupo castellonense: esas tres voces, dulces y potentes, perfectamente sincronizadas, lideradas por una tía con tantas tablas como María Padilla.

Y las canciones. Iñigo, Fernando, Enrique y la propia María siempre han tenido un excelente gusto musical y eso se nota. Temas como ‘Organic Affair’ (vídeo de arriba) o ‘Freedom’ no son simples ejercicios de estilo, sino que tienen personalidad propia. Además de que son guapísimas, claro. Pero lo más importante es que Miss Black Emotion son una gran banda de directo, divertidísima, que siempre acaba haciéndote bailar, y al mismo tiempo elegante, sin perder ni un retal de terciopelo por el camino. 

Enhorabuena a Iván Chabrera y su equipo por haber montado un festival tan chulo. Y complicado: con actividades paralelas, exposiciones, mercadillo, dj’s… Esperemos que tenga continuidad, que pueda consolidarse con más cartel, más público y menos crisis, el año que viene.

Retorno fugaz de Depressing Claim y Shock Treatment

It's only rock'n'roll but we like it. Foto: Cristina Ramos.

It's only rock'n'roll but we like it. Foto: Cristina Ramos.

Aunque parezca mentira, el fin de semana todavía dio para más. Con motivo de la fiesta privada Flamin Javies, el sábado por la tarde Deprresing Claim y Shock Treatment ofrecieron un concierto sorpresa en la sala Four Seasons de Castellón. Por el escenario también pasaron Xabi de Señor No, Sergio, Lorenzo, Paco… Un repaso por grandes clásicos que hizo pasárselo en grande al protagonista de la fiesta y a todos los demás.

 

Y el viernes, antes del festival, me di un garbeo por el Espai d’Art Contemporani. Tenía curiosidad por ver qué hacían esos finlandeses presentando el sello Fonal Records. Sólo pude ver a Es (vídeo de abajo), el proyecto musical del también cineasta Sami Sänpäkkilä. Y la verdad es que me gustó. Fue como escuchar una banda sonora de una película en la que tú tienes que poner las imágenes. Porque las proyecciones eran una sucesión de imágenes esquemáticas y abstractas, que iban en la misma dirección que los sonidos que generaba Es con decenas de maquinitas, teclados y cachivaches: crear una atmósfera densa y sugerente, por momentos espectral.

Más vídeos de los conciertos mencionados en Quan vaig de concert. Muchas gracias a Elena Ortega y Cristina Ramos por pasarme fotos para este post.

Y ESTO NO SE PARA…

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El FIB anuncia a The Psychedelic Furs y que ha vendido 20.000 abonos tras saberse que el Summercase se suspende por la crisis. Y haciendo ganas para el Sixties Rock Weekend (II).

El primer rumor lo leí en noviembre en Indiespot, como ya comenté por aquí. Se veía venir y ayer se confirmó: este año no habrá Summercase. En principio, se aplaza hasta 2010. La empresa organizadora, Sinnamon, se refirió en un comunicado al “contexto económico”, que “no garantiza la celebración de nuestros eventos con la calidad que desearíamos”. Pero, como bien apunta Nando Cruz en su artículo en el Periódico de Catalunya, “el Summercase fue el ejemplo del vertiginoso auge del negocio de los festivales de verano de pop y rock; hoy es la imagen de su súbita desaceleración”. No en vano, perdió por goleada la autodestructiva guerra de los festivales que se desencadenó el verano pasado.

El Summercase, que nació en 2006 y se celebraba en el Parc del Fòrum de Barcelona y en Boadilla del Monte (Madrid), había sufrido la retirada del patrocinio de Movistar. De hecho, otros festivales organizados por la misma promotora, tampoco se celebrarán este año: Ola Festival, Forward Festival, Weekend Dace y Daydream. El Creamfields andaluz y el festival itinerante invernal Wintercase siguen en el aire.

Esta misma mañana, y obviamente no es coincidencia, el Festival Internacional de Benicàssim ha anunciado la contratación de cinco nuevos grupos para su cartel y que ya ha vendido nada menos que 20.000 abonos para la edición de este año. Al margen de sacar pecho, lo cierto es que el FIB se ha marcado un punto importante al programar, el domingo 19 de julio, a The Psychedelic Furs, uno de los grupos post-punk más importantes de los 80, que influenciaron a toda una generación de músicos.

La organización del festival asegura que la banda británica, formada en 1977, “ha vuelto a los escenarios con un repertorio basado en sus siete álbumes, desde su homónimo lanzado en 1980 hasta ‘World Outside’ (1991); pero lejos del revival, el grupo revitaliza su música sin perder la fidelidad a un sonido melancólico y carismático que tan bien reflejaron en sus discos”. ¿Quién no recuerda canciones como “Heaven” (vídeo de arriba)?

White Lies, Friendly Fires, The Bishops y Boys Noize -cuyo líder, Alex Ridha, es uno de los productores y dj’s del momento (remezclando a Depeche Mode, Bloc Party, Kaiser Chiefs…)- también se suman al cartel de los días 16 al 19 de julio. Vamos, que el FIB 2009 va tomando cada vez más color. Y cada vez le encuentro más parecidos con el festival norteamericano Coachella, que se celebra a mediados de abril en Indio, California. ¿No te suenan de nada la mayoría de cabezas de cartel de aquí abajo (salvo Paul McCartney)?

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Volviendo a pisar con los pies en la tierra, comentar que finalmente el grupo castellonense Gran Baobab se ha clasificado con su canción “Despedida de soltero” (sic) para la gala final de TVE, el sábado 28 de febrero, en la que se escogerá el representante de España para el festival de Eurovisión, que este año se celebra en Moscú.

 

HACIENDO GANAS PARA EL SIXTIES ROCK WEEKEND. SÁBADO 28

00.00. Diamond Dogs. Rock’n’roll. Suecia.

Son el principal gancho del Sixties Rock Weekend. Los Diamond Dogs casi justifican por sí solos la celebración de un festival dedicado al rock y el pop de los sesenta (y setenta). Pertenecen a esa estirpe de grandes grupos escandinavos que, como The Hellacopters (con los que siempre han compartido componentes), bordan el rock clásico, en técnica, estilo y actitud. Músicos enormes con buen gusto para componer canciones atemporales y que, por si fuera poco, se salen en directo, como ya lo han demostrado en las numerosas ocasiones que han girado por el país, como cuando actuaron en la sala Ricoamor de Castellón en 2005.

Fieles herederos de The Faces y The Rolling Stones, el grupo de Sulo (cantante) y Anders ‘Boba Fett’ Lindström (guitarrista) suma ya seis discos en su carrera, de los que se suministrarán para su repertoerio, aunque probablemente ‘Up The Rock’ (2006) -al que pertenece “Generation” (vídeo de arriba)- e ‘It’s Most Likely’ (2008) sean los que más suenen el sábado en la ‘magic box’ del Auditori.

20.30. The Gurus. Rock. Barcelona.

El grupo catalán cuenta con una brillante trayectoria de más de 12 años, que incluye la edición de discos en EE. UU. y Canadá y conciertos en salas del prestigio de The Cavern. En Castellón presentarán su cuarto disco, “Now” (Rockindiana/Rainbow qtz, 2008), en el que han dado mayor vigor a sus canciones, pasando del pop psicodélico de sus inicios a un rock más potente. Otra banda del Sixties Rock Weekend que promete un directo vibrante.

23.00. Los Imposibles. Pop. Madrid.

Uno de los grupos clásicos de la escena mod nacional que regresa a los escenarios tras un largo silencio y con nuevo disco, ‘Lost & Fun’ (Bittersweet, 2007). La banda de Paco Poza vuelve a tirar de pop y beat clásicos para demostrar que las melodías redondas y los sonidos sesenteros no tienen fecha de caducidad. Dos décadas después siguen sonando frescos, dulces y divertidos. Y con un kilometraje en directo de escándalo.

SUGERENCIA PARA HOY JUEVES

20.00. Café dels Sentits (Jardín de los Sentidos de la Universitat Jaume I). Concierto del grupo castellonense de punk-rock Harry Kane, reciente ganador del Concurso de Música Pop Rock Carnestoltes, por lo que llegan creciditos, bajo el sobrenombre de Los Gallardos. Para los universitarios, una excelente manera de calentar la víspera de la Festa de les Paelles que se celebra mañana viernes con motivo del XVIII aniversario de la UJI. Especialmente después de haberse quitado de encima los exámenes.